2020/09/03

日本遺産「牛久シャトー」探訪

今日は、最近日本遺産に選ばれた牛久の観光名所「牛久シャトー」を見てきた。
ただ、ワインにちなんだ観光名所が近くにあるのに、私はこれまで一度も牛久シャトーに行ったことがない。
近所のことって、案外よく知らないものなのである。
私はそもそも、牛久ワインとはどういうものかも、よく知らない。
牛久駅のエスカレーターをあがり、改札を出ると、牛久大仏のボードがあった。
牛久といえば牛久大仏の方が有名ということだろうが、駅構内では、祝・日本遺産と書かれたポスターや、牛久シャトーで街おこしと書かれた貼り紙を何枚か見かけた。


牛久駅改札前牛久大仏案内板


駅から歩いて15分ほど、牛久シャトーは市役所の裏手にある。
牛久市役所の駐車場を横切り、裏の公園を抜けるとその先に新興住宅地がある。
その路地を少し歩くと、古びた洋館が木々の向こうに紛れて見えるのだが、それが牛久シャトーである。
ただ、これが日本遺産だと言われても、新興住宅地の目と鼻の先にある洋館なのでピンと来ないだろう。


牛久シャトー正門前神谷記念館入口


私は敷地内に入り、手入れの不十分な洋風の庭園を歩いた。
庭園には数人しか歩いていなかった。
噴水の向こうの色褪せた赤レンガの醸造所内へ。
中は少しほこりっぽく、倉庫の匂いがするのだが、1階は巨大な木樽が並んでおり、角まで歩くと古びた階段があった。


牛久シャトー正門前神谷記念館1階




階段を下りて地下に入ると、暗くて不気味な空間が地下全体に広がっていた。
私はわずかな明かりをたよりに1人で、小さな木樽が並ぶ狭い通路を奥の方へと進んだ。
奥は行き止まりで目ぼしいものはなく、来た道を戻ることにしたが、戻る途中でゴーゴーと機械音がする方向へ歩いた。
ガラスの向こうに大きなステンレスタンクが何個か見え、それが地下に鳴り響く音の原因だと分かった。
そこはビール工場の一室のような感じもしたが、まるでバイオハザードのワンシーンのような無機質無人の特殊な部屋のような感じもした。
これまで歩いてきた暗い場所よりもさらに不気味な場所だった。
私は、地下空間の不気味さに耐えかね、階段を上がることにした。
階段をそのまま2階まで上がると、そこは牛久シャトーの創業者神谷伝兵衛の資料室であった。
大きな窓がいくつもあり、そこからさわやかな陽光が差し込んだ。


牛久シャトー正門前神谷記念館2階ハチブドウ酒


資料室の壁かけの案内板を見ると、ここの一部の建物(貯蔵庫などの3棟)がすでに2008年には重要文化財に指定されていると書いてあった。
また、2011年3月11日の東日本大震災でこの建物が被害を受けたと書いてあった。
すぐレンガを交換するなどして修繕したようだが、なるほど、建物の見栄えが悪いのもそういう事情だったのかと納得した。
が、全ての空き家の宿命がそうであるように、全ての建物は単に人の出入りがなくなったらさびれてしまう。
私は、その方が切実で重要な理由だと思えた。


牛久シャトー正門前神谷記念館2階昔の記念写真


資料館の片隅にシャトーカミヤ(牛久シャトー)の全盛期のモノクロ写真が飾ってあった。
時代は流れてシャトーカミヤはすっかり輝きを失ったようだ。
街おこしの効果を、古びた牛久シャトーに期待するのは難しいのかもしれない。

と思ったが、、、おお、集合写真の隣に全盛期の岩下志麻の写真がある!!
これは、お偉いさんたちの集合写真なんかよりも、圧倒的にイイではないか!!
日本遺産牛久シャトーの見所は、神谷伝兵衛資料館のこの岩下志麻の1枚の写真、これで決まり。
ああ、岩下志麻、見れば見るほど、美人だなあ(*'ω'*),,,


岩下志麻